Minneapolis

Se där, vi fick anledning att skriva en sista blogg post. Vårt sista stopp på resan blev Minneapolis hos våra vänner Jan & Al. Vi träffades en gång på en shuttle bus i Oakland på väg till Hawaii 2015 och har setts flera gånger sedan dess. Bland annat besökte de oss sommaren 2017.

Vi har haft en underbar vecka med mängder av upplevelser och många skratt. Bland annat fick vi besöka Paisly Park, Prince hem och studio, som precis har konverterats till ett museum. Tyvärr fick man inte fotografera där inne, men det var häftigt att få se hela det praktfulla huset med alla musikstudios, filminspelningsplatser, scener och nattklubb. Hans arbetsplats hem var ett och samma och han hade endast ett par sovrum på övervåningen.

Till vår förvåning fick vi veta att hans personliga kock jobbar kvar och att vi kunde inta en lunch i nattklubben efter visningen, så självklar gjorde vi det.

 

 

Våra värdar gav oss en privat guidning runt Minneapolis och visade bland annat Fredrik R Weisman art museum, en byggnad ritad av Frank Gehry. Hur cool som helst och tacksam att fota.

 

Ett annat av stans kännetecken är The arch stone bridge, en gammal järnvägsbro som nu har gjorts om till gång- och cykelbro. Självklart trodde inte många på arkitekten och hans idé om en böjd bro i sten, men det gick ju hur bra som helst.

 

I Minnesota och Minneapolis finns det största shopping center i hela USA, Mall of America. Då måste vi ju shoppa lite, men kanske det som är mest annorlunda är att det finns en nöjespark mitt inne i centret. Tre berg-och-dal banor och massor av annat.

Du kan bland alla butiker bygga din egen nallebjörn. Du väljer tyg, modell och får den stoppad. Sedan gäller det att namnge den  och få ett födslointyg. Det finns 8 olika stationer att passera innan nallen är klar.

 

Som synes kan den se ut lite hur som helst. Det var fullt med folk inne i butiken, så det är populärt.

 

 

 

Behöver din docka gå till frissan går även det att ordna.

 

 

 

Då vin och får står på att-göra-listan för resan så lyckades vi få även det tillgodosett. En och annan kanske funderar över möjligheten att göra vin i ett område så pass långt norrut som Minnesota och Wisconsin, på gränsen till Kanada. Jodå, för att lyckas med det har man på universitetet lyckats korsa druvsorter från Europa  med härdiga druvor från norr och på så sätt få fram 11 druvor för vinodling.

De har blivit döpta efter franskklingande ortsnamn från trakten, så som Pepin, Frontenac Marquette. Vi besökte Villa Bellezza och Danzinger vineyards i ett väder som närmast beskrivs som vinter.

 

Efter vin kommer får och Al hade bokat besök Hickory Hills Farm där vi blev visade runt gården och få ställa alla tusen frågor om fårskötsel. Det är fascinerande att lära hur olika förutsättningarna är, här är det köttet och ullen som är den produkt man vill få fram, medan det är kött och skinnen hemma hos oss med Gotlandsfåren.

Ett intresse som väckts under resa är öl. Så vårt värdpar ordnade en guidad tur på Surly brewery, en mycket uppskattad tur med mängder av nya insikter.

 

 

De hävdar bland annat att de hämtar glaciärvatten från brunn rakt under bryggeriet så att de har det bästa av vatten att få tag på. Coolt.

 

 

På tal om glaciär och is, så täcktes även Minnesota av is under istiden och spännande vattendrag och naturfenomen uppträder lokalt.

 

 

Som här vid Taylors Falls där stora potthål bildats i berget när vattenmassor dragit med sig slam och sten i håligheter. Floden på bilden är St Croix river som skiljer Minnesota och Wisconsin åt.

 

Man kan inte lämna Minneapolis utan att nämna den andra stora artisten/konstnären från stan. Bob Dylan. Han har hyllats bland annat genom denna Mural Painting, en massiv målning på en huskropp, mitt i stan. Som vanligt finns fler bilder under Stefans fotogalleri.

Jan och Al, ett stort tack för en oförglömlig vecka, vi säger som Prince

Kalifornien

Nu har vi lämnat Hawaii för våren i Kalifornien och Santa Clara som ligger strax invid San Jose, söder om San Francisco.

Vi firade påsken hos Annikas kusin Ingrid och träffade hennes söner med familjer. Alla bidrog med mängder av god mat, till och med Kalles kaviar och hårdbröd.

 

 

På bilden syns från vänster, Pete, Stefan, Sarah, Ingrid, Sally och Rolf.

 

 

 

 

På långfredagen åkte hela gänget till Carmel beach för långpromenad och rastning av alla hundar, Lolly, Butter och Sparky.

 

 

Det är kotym att låta hundar springa lösa på stranden. Det går helt utan större konflikter hundarna emellan. Det är snarare ägarna som har olika åsikter, men denna dag gick helt utan problem.

 

Men det sker även många andra aktiviteter på beachen, så som brudfotografering.

 

 

 

Trots att The bay area är som en enda stor stad finns många parker och naturområden runt omkring att vandra i. Vi började med Rancho San Antonio open space preserve där det finns mycket vilt, som bland annat bergslejon och rikt fågelliv.

Det vi stötte på mest av var rådjur, kalkoner och jordekorrar (klicka på bilderna för att se dem i större storlek) …

 

… och mycket vackert landskap

 

 

 

 

Ett annat kul ställe vi besökte, på gångavstånd, var Apples besökscenter. Huvudkontoret ligger här och för att kunna ta emot besökare som vill köpa och få hjälp med sina i-saker har man byggt detta läckra center. Alla byggnadens former och proportioner är tagna från de av en iPhone. Till och med trappornas ledstänger är formade så att det känns som att man håller i en iPhone

Vid en modell kunde man via en iPad se huvudkontoret, lyfta på taken på olika byggnader och se in. Det var bara att gå runt modellen och se allt från olika vinklar, även Steve Jobs biosalong som ligger mer under jord än ovan. På platsen fanns förut HP’s kontor, nu riven, men man har tagit tillvara all betong och återanvänt det till de nya byggnaderna, det är miljötänk.

I Kalifornien finns många vingårdar så självklart stod även det på agendan. Först ut blev Mountain Winery som tyvärr inte var öppet trots att det stod så på Google maps, men det är ett fint ställe med fantastisk utsikt. De har även en amfiteater med konserter. Inget vin här,

så nästa anhalt blev Savannah Chanelle där vi fick smaka den bästa Pinot Noir på resan (i Stefans tycke). Bra viner, men “pricy”. Luke som visade oss runt ska till Sverige i sommar, så kanske får vi träffas igen.

 

Kommer ni åt denna Pinot Noir till bra pris, så köp.

Förutom vin besöktes också bryggeriet Halford där man kan skryta om att servera 71 olika ölsorter på kran.

 

Åter till vandringar och Rolf (Ingrids son) tog oss upp på en mycket krävande “hike” till Mission Peak. Här uppifrån fick vi en utsikt över hela dalen söder om San Francisco bay.

 

Vanligaste djuret man stöter på här är kossor.

Fler bilder finns under fotogalleriet.

 

 

Sist men inte minst gjorde vi en härlig dag och strosade i den pittoreska staden Los Gatos. Här bjuds på massor av shopping av alla sorter och flertalet restauranger.

 

 

Nästa anhalt på resan … LA.

Efter att vi sa hejdå till Ingrid och resten av släkten, tog vi en liten avstickare för att hälsa på Stefans bror Håkan och Pernilla och barn. De var här på påsksemester, så det var kul att passa på att se dem då våra vägar korsades. Vi tog oss en heldag på Santa Monica och Venice beach för bad och långpromenader.

Underbart att få lapa lite sol igen, det var mulet och kallt uppe i Santa Clara.

 

 

 

Det är kul att se alla människor på cyklar, rullskridskor, rullbrädor, kickbikes, el-skotrar, ect rullande fordon man idag använder.

 

 

Så …. nu är vi påväg hem, vi ska bara mellanlanda i Minneapolis ett par dagar först. Vi ses i Sverige efter den 14 april.